Les substituts nicotiniques en quelques mots

Une synthèse de plus de 100 études a démontré que les substituts nicotiniques sont efficaces pour arrêter de fumer. Comparativement à un traitement factice (placebo), les traitements de substitution de la nicotine doublent vos chances d'arrêter de fumer! Ce n’est pas en soi une solution miraculeuse, la motivation et des stratégies pour éviter les rechutes doivent l’accompagner, mais ce type de traitement aide en soulageant les troubles causés par le manque de nicotine (symptômes de sevrage).

Les substituts de nicotine se présentent sous différentes formes. Vous trouverez dans cette section la description des avantages et des inconvénients de chacun de ces produits: Patch, gommes, comprimés à sucer ou comprimés à dissoudre et inhalateurs.

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Comment ça marche?

Les substituts nicotiniques atténuent les symptômes de sevrage. Ils fonctionnent en libérant de la nicotine dans des doses relativement modestes, qui arrivent petit à petit dans le sang. Le "shoot" de nicotine obtenu par le fumeur est remplacé par une diffusion progressive qui rend le sevrage moins pénible, et qui explique aussi que ces produits sont moins addictifs que la cigarette.

En résumé:

  • La nicotine, lorsqu'elle est inhalée avec la fumée de tabac, crée une dépendance physique car elle passe très rsapidement dans le sang et le cerveau.
  • A l'arrêt, le manque de nicotine peut entraîner des symptômes désagréables de sevrage : besoin urgent de fumer, irritabilité, déprime, difficultés de concentration, anxiété, troubles du sommeil, prise de poids, appétit augmenté.
  • Les substituts nicotiniques compensent une partie de ce manque en nicotine. Ils apportent la nicotine que votre organisme recevait quand vous fumiez. Comme ils diffusent la nicotine lentement, ils sont peu ou pas addictifs.
  • Ils atténuent les symptômes de sevrage et vous permettent de vous concentrer sur les autres aspects importants de l'arrêt, les aspects sociaux, comportementaux et psychologiques de la consommation de cigarettes.
  • En utilisant les substituts de nicotine, vous évitez d'inhaler le goudron, les substances toxiques, le monoxyde de carbone et les gaz irritants que contient la fumée.

Les substituts nicotiniques sont des médicaments. Veuillez lire la notice d’emballage ou demander conseil à un spécialiste. Un tabacologue saura vous conseiller tout en tenant compte des autres obstacles à votre arrêt, les obstacles psychologiques et environnementaux.

Dosages

Plus on fume, plus on est dépendant et plus on subira des symptômes de sevrage. Il faudra alors prendrer une plus forte dose de substituts nicotiniques. La première chose à faire est de calculer la dose à laquelle on était habitué, en tant que fumeur. En moyenne, une cigarette correspond à 1 à 2 mg de nicotine absorbée, un fumeur ayant l'habitude de fumer plus de 20 cigarettes par jour choisira, par exemple, des patch à 21 mg sur 24 heures. Le sous-dosage est fréquent et peut conduire à la rechute: ne sous-dosez pas ces produits et prenez-les pendant toute la durée recommandée (8 à 12 semaines).

Suis-je dépendant? Test rapide pour définir le niveau de sa dépendance

Ainsi, beaucoup de spécialistes sont d'avis que le dosage en substituts nicotiniques doit être d'environ 1 mg de nicotine par cigarette consommée. D'après ce principe, une personne qui fume 25 cigarettes par jour pourrait prendre un patch à 24,9 mg ou prendre 12x2mg microtabs. Ce principe de 1 mg de nicotine par cigarette doit toutefois être relativisé. D'abord, Il faut garder en mémoire que les gommes et les patchs relâchent seulement 70% à 75% de la nicotine qu'ils contiennent, contrairement aux microtabs dont toute la nicotine est ingérée. Ensuite, des recherches récentes montrent que le nombre de cigarettes par jour doit être pondéré par l'intensité avec laquelle on "tire" sur la cigarette. Par contre le type de cigarettes, plus ou moins fortes, n'a aucune influence sur la quantité de nicotine absorbée: les cigarettes légères sont capables de délivrer autant de nicotine que les cigarettes dites normales!

Les personnes qui tirent très fort sur leurs cigarettes et qui n'arrivent pas à réduire leur consommation auront sans doute besoin d'une dose plus forte de substituts nicotiniques. De manière générale, les fumeurs très dépendants profiteront grandement d'un traitement de substitution et du suivi par une spécialiste. Au contraire, les personnes qui fument leur première cigarette de la journée plusieurs heures après le réveil et qui ne ressentent pas de symptômes de sevrage lorsqu'elles arrêtent de fumer ne sont probablement pas dépendantes. Pour ces personnes, les substituts nicotiniques sont moins utiles. Dans ce cas, un soutien médical ou psychologique est néanmoins indiqué.

Surdosages et sous dosages?

Tous les gens ne sont pas égaux devant la même dose de nicotine. Des facteurs physiologiques spécifiques, souvent héréditaires, déterminent en effet la proportion de nicotine qui devient disponible dans le cerveau ainsi que la sensibilité de l'organisme à la nicotine.

Le surdosage de substituts nicotiniques est rare. Mais cela arrive, alors il vaut mieux savoir en reconnaître les signes: dégoût du tabac, goût désagréable dans la bouche, vertiges, insomnies, augmentation du rythme cardiaque, nausées. En cas de surdosage, il suffit d'enlever son patch ou de cracher sa gomme ou son microtab, la quantité de nicotine dans le sang diminue alors de moitié toutes les 90 minutes.

Le sous-dosage est un phénomène bien plus courant. Ce sont alors les symptômes de sevrage qui apparaissent, et un risque accru de rechute.

Comment différencier les symptômes du surdosage de ceux du sous dosage? En principe, si on a encore envie de fumer, il s'agit d'un sous-dosage. Et si on est totalement dégoûté du tabac, et que l'on a dans la bouche le même goût que lorsqu'on a trop fumé, c'est un surdosage.

Si on souffre de ce genre de symptômes ou si on a un doute quant au dosage, le mieux reste de consulter un médecin.

Durée des traitements

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Les traitements par substitution durent généralement trois mois. Les doses peuvent être diminuées peu à peu ou interrompues d'un seul coup, au choix de l'usager.

Au-delà des 3 mois de traitement continu, on recommande aux fumeurs de des substituts nicotiniques à portée de main, en cas de besoin urgent (cela vaut mieux que de reprendre une cigarette!).

Les traitements peuvent être prolongés si nécessaire, quand le désir impérieux de fumer se fait encore ressentir, dans ce cas l'interruption prématurée du traitement augmente le risque de rechute.

En résumé, pour ou contre?

C'est au choix de chacun. Les traitements de substitution ne sont pas la panacée mais augmentent considérablement les chances d'arrêt, surtout pour les personnes très dépendantes.

Ils sont plus efficaces s'ils soient accompagnés d'un suivi par un spécialiste, car il est important de prendre en charge la dépendance psychologique.

Par ailleurs, ces traitements présentent peu d'effets secondaires et peu de risques de dépendance. La diffusion lente des substituts, par opposition avec la diffusion rapide des cigarettes fumées (effet "shoot", en moins de 7 secondes) protège de ce risque. En effet, le caractère adictif d'un produit contenant de la nicotine dépend surtout de la vitesse de passage de la nicotine dans le sang et le cerveau.

En savoir plus

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Référence


Auteur: Grégoire Monney, dernière mise à jour octobre 2018

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