La cantidad de nicotina en los cigarrillos

¿Cuánta nicotina hay en cada cigarrillo? Algo es seguro: las indicaciones que figuran en el lado del paquete no ayudan a responder a esta pregunta. Para la ciencia, y para la salud, dos cosas son importantes: las cantidades de sustancias presentes en el cigarrillo al principio, y las cantidades que serán absorbidas por el fumador. Ya que, las indicaciones sobre los paquetes no conciernen ni uno ni otro. Se refieren a "maquinas de fumar", que miman muy mal el comportamiento real de los fumadores.

Según investigaciones recientes, hay entre 6 y 17 mg de nicotina en un cigarrillo (en comparación con lo que figura en el lado del paquete!). Afortunadamente, no pasa todo al cuerpo del fumador. Pero por lo menos entre 1 y 2 mg los que son absorbidos cada vez que se consume un cigarrillo. Esta cifra, que reúne y confirma las investigaciones anteriores en Europa y los Estados-Unidos, es muy importante. Permite confirmar el principio ya aplicado por muchos médicos: las personas bajo sustitutos nicotínicos deben tomar aproximadamente 1 mg de nicotina por cigarrillo consumido anteriormente (¡pero puede haber excepciones!).

Las diferencias entre cigarrillos normales y "ligeros" no son inexistentes. Pero no crea que los que tienen menos gusto a tabaco son menos peligrosos. Al contrario, de los tipos de cáncer vinculados específicamente a la consumición de cigarrillos "ligeros" han sido puestos en evidencia. Estudios demuestran que muchos fumadores compensan la ligereza del tabaco absorbiendo más fuerte sobre su cigarrillo, y que tienen la tendencia a comprimir los espacios de ventilación situados alrededor del filtro con sus dedos.

El hecho de poder indicar por ejemplo "0,8 mg de nicotina" sobre el paquete mientras que cada cigarrillo contienen diez veces más, induce los consumidores al error. Tal práctica sería sin duda prohibida si los cigarrillos fuesen considerados como medicamentos o como productos alimenticios. Pero una reglamentación específica, favorable a la industria, ha sido puesta a punto hace algunos años en la mayoría de países. Gracias a una mejor información, el viento está sin embargo girando en América del Norte y en ciertos países europeos.

Esto puede ser a causa de las indicaciones erróneas sobre los paquetes de cigarrillos que los pacientes toman sus sustitutos nicotínicos en cantidades insuficientes: si se está convencido de fumar cigarrillos a 0,1 mg de nicotina, un chicle a 2 mg (que al menos 1,5 mg serán absorbidos) tiene que dar miedo. Pero desde que se sabe que este cigarrillo, llamado "ultra ligero", contiene 6 mg de nicotina que al menos se absorberá 1 mg, se podrá hacer la pregunta de la dosis con toda serenidad.


Referencia:
What smokers believe about light and ultralight cigarettes. JF Etter, LT Kozlowski, TV Perneger. Preventive Medicine 36(1), pp. 92-98 (2003).