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Le cancer de l'oesophage

Il existe différents types de cancers de l'œsophage selon la nature des cellules à partir desquelles la tumeur se développe. Ce cancer, assez rare, atteint environ 400 personnes chaque année en Suisse, la plupart étant âgées de plus de 50 ans. Ce sont surtout les hommes qui en sont affectés. Le carcinome de l’œsophage à un stade avancé provoque le rétrécissement de l’œsophage ce qui engendre des étranglements, des brûlures derrière le sternum et entrave à la déglutition (dysphagie).

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Mécanismes

La fumée chaude du tabac (la combustion du tabac atteint 850°) irrite et altère progressivement le revêtement muqueux de l'oesophage. Le risque est plus élevé pour les fumeurs de pipe que de cigarettes.

Le cancer de l'oesophage peut se manifester n'importe où le long de l'œsophage. Il existe principalement sous deux formes:

  • le carcinome épidermoïde, issu des cellules squameuses qui tapissent l'intérieur de l'oesophage
  • l'adénocarcinome, issu des cellules glandulaires du tiers inférieur de l'oesophage ou de cellules irritées par des acides gastriques refluant de l'estomac.

Symptômes

  • Dysphagie : difficulté à avaler
  • Douleurs au niveau du sternum ou de la partie supérieure du dos
  • Pression ou brûlure au niveau de la poitrine ou de la gorge
  • Vomissements ou fausses routes causés par les aliments
  • Baisse de l'état général, perte de poids
  • Expectorations
  • Vomissements de sang

Méthode de Diagnostic

L'endoscopie digestive haute : tube que le spécialiste introduit dans l'oesophage et qui permet de visualiser la tumeur - Biopsie (analyse d'un prélèvement de tissus) - Scanner

Traitement

  • Traitement chirurgical (ablation totale ou partielle d'une tumeur et de certains tissus avoisinants)
  • Radiothérapie (destruction des cellules cancéreuses par des rayons X de haute énergie)
  • Et / ou chimiothérapie (administration de médicaments empêchant le développement et la propagation des cellules cancéreuses).

Causes du cancer de l'oesophage

Le cancer de l'oesophage n'est pas attribuable à une cause unique, mais certains facteurs pourraient accroître le risque qu'une personne en soit atteinte :

  • tabagisme, surtout s'il s'accompagne d'abus d'alcool
  • lésions des cellules qui revêtent l'intérieur de l'oesophage, telles que celles causées par des un reflux acide durant de nombreuses années (oesophage de Barrett)

On croit que les facteurs suivants pourraient également prédisposer au cancer de l'oesophage :

  • forte consommation d'aliments fumés
  • consommation fréquente de boissons très chaudes
  • obésité

Le cancer de l'oesophage peut parfois apparaître en l'absence de tous ces facteurs de risque.

Pronostic

Le pronostic dépend du type de tumeur, de sa localisation et du degré de précocité du diagnostic.

Graphiques et statistiques

L'importance du cancer de l'oesophage est relativement faible puisqu'il représente 1.8 % des cancers de l’adulte (2.4% chez l'homme et 1.1% chez la femme). Son incidence est en Suisse de 10 pour 100 000 soit environ 450 nouveaux cas par an.

Le cancer de l'oesophage représente 2.2% des décès par cancer (3.1% chez l’homme et 1.3% chez la femme) . A Genève (CH), il est la 17ème cause de décès par cancer chez la femme et la 11ème chez l’homme .

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Ce type de cancer touche plus particulièrement les hommes, après 60 ans. L'incidence du cancer de l'oesophage est beaucoup plus élevée en Chine et dans d'autres pays de l'Asie. Elle peut s'expliquer par la présence de facteurs de risque ou par l'absence de facteurs de protection dans le régime alimentaire des habitants de ces pays

 

Pour en savoir plus

Référence

  • Dossier cancer oesophage. Auteurs : J.M. Simon, J.J. Duron, C. Hoang, CHU PS, 2002-2003.
  •  

    cancer_oesophage_tumeur_fumeur_73

    Tumeur ulcérée de l'oesophage

     

    Mise à jour le Lundi, 09 Janvier 2012 11:41